The Graduate Institute, as a leading institution of research and higher education, offers two kinds of graduate degrees: interdisciplinary Masters and disciplinary Masters and PhDs. Equally important, the different programs nonetheless have a different focus, requirements, and objectives, and the nature and the amount of workload can therefore differ. In general, the disciplinary Masters are recommended for those wishing to pursue a PhD. Each of the Master programs consists of 3 semesters of coursework and a semester of preparing a dissertation. Typically, one semester consists of 5 courses of 2 hours per week. The total amount of work is equal to 120 ECTS credits. The PhD programs last up to 8 semesters while the fast track Master and PhD can be completed in 10 semesters as opposed to 12.

Academic Information

The primary point of reference for students is the Etunet section of the GraduateInstitutewebsite. Here, one can find the course schedules (autumn 2011 and spring 2012), coursecatalogue, academiccalendar, studenthandbook, mapofcampus, as well as the reception hours forteachers andassistants. The portal also leads you to the careerservices website as well as other useful information. A more detailed description of courses and their syllabi can be found on the department pages of each of the study programs, accessible from the GraduateInstitutewebsite. The specific requirements for each program can be found in the the coursecatalogue. Other relevant information is also available in the studenthandbook.

Course Registration

The course registration is possible one week before the start of the semester at Campus (link available on Etunet). In order to be able to log in you need to have your user name and password provided to you at registration. This needs to be obtained only once and will give you access not only to the online course registration but also to the library computers, printing, and IHEID’s wireless network. At the moment, the course registration works on a first-come, first-served basis and can be quite competitive since most of the classes are kept small (15-25 students). Each student can sign up for up to 7 classes, while the typical workload is 5 courses. The registration is finalized 2 weeks after the beginning of each semester and only people who made the quota are allowed to take the class. Apart from enabling the registration to classes, Campus also provides access to reporting. Please note that only the final grades are available for review and during the grading period following each semester, the transcript is not available.

Course Readings

Courses differ in the amount of reading required by department as well as by professor. Most of the time you will be asked to purchase a reader, occasionally you will need to print the individual readings yourself, or to buy a specific book. In general, the price should be up to CHF 300 per semester and can be substantially lower depending on your program and course selection.

  • Readers (Polycopiés)

    • Most commonly you will be asked to purchase an already made collection of mandatory readings from ImprimerieMinute, located right next to the Graduate Institute library (Voie Creuse building).

    • Upon obtaining the details about the required readings from your instructors and teaching assistants at the beginning of your courses, you can order your polycopiés online at ImprimerieMinute. Make sure to place the order when you have access to a printer because the receipt has to be presented at the time of collection. It usually takes a week for the polycopiés to be ready for pick up. Please note that you will need to pay in cash at the time of collection.

  • Course Websites

    • Course websites are located at the department website. Depending on the class, they can have course material available directly there.

    • While buying a polycopiés and printing the readings yourself both cost CHF 0.10 per page, many find it more convenient to simply purchase the polycopiés. This can be either because the professor / teaching assistant did not make (all of) the course readings available online or because printing each reading can be rather time consuming on the school printers. Others prefer not to purchase the polycopiés because they choose to read (some of) the readings on their computer and/or print only the “relevant” readings (either at school or on their own printer). It’s a matter of personal needs and preference.

  • Books

    • Occasionally, some courses will require you to buy books. To purchase the books online try which offers free delivery to Switzerland and affordable rates. The site is in German but you can browse an English or French site first and only order through the German site once you know what you want. Alternatively, try finding the book in one of the bookstores in Geneva, either Payot or OfftheShelfEnglishBookstore. You can also try if any of your fellow students who have already taken the class do not sell copies of the required books.

Modalities of Evaluation

For all courses, student coursework will be evaluated based on criteria defined and communicated by the faculty at the beginning of the course. The modalities of evaluation at the Institute are quite diverse, depending on the academic unit as well as professors‘ academic background and individual preferences.

  • In some units (especially in Law and Development), you will more often experience a “continental European” style of teaching: prolonged lectures with limited intervening space for students, and an exam or research paper to submit by the end of the semester, counting for 100% of the grade.

  • In other units (mostly in Political Science, International History & Politics, and Economics), classes more often have an “Anglo-American” touch: interactive seminars where students are expected to regularly contribute and are continuously evaluated through class participation, short essays, research papers, oral presentations, and take-home exams.

Grading System

The Graduate Institute uses the Swiss 6-point grading scale, where 6 represents the highest grade and 1 the lowest possible one, with intervals of 0.25. The only formal rule regarding grading is that succeeding in a class requires a 4; getting less than a 4 is equivalent to failing the class. In many cases, students who receive a final failing grade of 3.75 will be given the opportunity to pass the class through “rattrapage” – an additional assignment that will increase your grade to a passing 4. Beyond this formal rule, professors’ ways of grading are not uniform and vary greatly from one unit to another and one individual to another. Grade averages between 5.5 and 6 are very rare; an average of a 6 is virtually impossible. As a rule of thumb, anything above 5.0 is very good.

Submitting Papers

In accordance with the Institute’s policy of bilingualism, students, faculty members and administrative staff are free to express themselves orally or in writing in the language of their choice, English or French. Most papers, take-home exams, etc., are to be submitted electronically but you may be asked to provide a hard copy (as well), depending on the preferences of the particular professor. In general, to prevent problems with access it is better to send your papers in .doc or .pdf formats. Most professors do not have a preference for the citation style used as long as it is consistent, if they feel strongly about the matter they will let you know.

Master’s Thesis

The Institute does not expect you to have a precise idea of what your thesis topic will be upon acceptance. Spend your first year taking courses you are interested in and courses with professors you might eventually be interested in working with on your thesis. The summer between the first and second year is the right moment to settle on a precise topic and ask a professor to be your supervisor. By early September, you will have to officially submit a working title approved by your supervisor. When thinking about whom you would wish to work with as a supervisor, it might be a good idea to discuss with other students at the end of the thesis writing process. Part of the richness of the Institute is the diversity of backgrounds and profiles of its faculty, and it is in your interest to ask somebody who will in the best position to help you. Areas of interest should of course be taken into consideration, but it is also important to find someone you trust and are comfortable with. A short plan of the thesis (few pages, depending on your unit and supervisor) is to be submitted before the beginning of your last semester and the final version of the thesis is to be submitted mid July. You will be informed about all the details and deadlines in due time.


The Graduate Institute has much to offer, from interesting classes, excellent professors, and great location to networking opportunities – it is up to you to make the most of it. Know exactly what you want to get out of the experience and/or explore your options. Do you want to continue on an academic path, open your door to the Geneva employment opportunities, learn about a particular issue area, or work with a specific person? Make sure to adjust your classes, professors, and grade expectations accordingly. It can be challenging to get high grades at IHEID and even much more so if you want to hold a part-time job on the side. While nothing is impossible and high grades are surely desirable a Master degree from the Graduate Institute on its own also has its weight. Our advice is to take the first semester to see how the Institute works, what you can expect, and how much work you need to put into the classes, and adjust your activities after that according to your specific needs.

L’Institut de hautes études internationales et du développement, en tant qu’institution d’avant-garde en matière de recherche et d’études supérieures, offre deux types de diplômes : les masters interdisciplinaires et les programmes de masters et de doctorats disciplinaires. Tout aussi importants, les programmes ont toutefois des intérêts, des prérequis, une nature et une charge de travail qui diffèrent. En général, les masters disciplinaires sont recommandés pour les étudiants qui souhaitent poursuivre des études doctorales. Tous les masters incluent trois semestres de cours et un quatrième réservé à la rédaction d’une thèse. Typiquement, un étudiant suivra 5 cours de deux heures par semaine pendant les trois premiers semestres. La charge de travail totale équivaut à 120 crédits ECTS. Les programmes de doctorat sont composés de huit semestres tandis que la voie accélérée (fast track) permet de compléter un master et un doctorat en 10 semestres au lieu de 12.

Information universitaire

La première source d’information pour les étudiants sur le plan académique est la section Etunet du site web de l’Institut. Dans cette section, vous trouverez les horaires de cours (automne 2011 et printemps 2012), le catalogue des cours, le calendrier universitaire, le guide des étudiants, une carte du campus, tout comme les heures de bureau des professeurs et de leurs assistants. Le Portail vous conduit également au site web des Services carrière et à d’autres sources d’information pertinente. Une description plus détaillée des cours et leur syllabus est disponible sur les sections du site dédiées aux départements de chacun des programmes, via le site Internet de l’Institut. Les prérequis sont spécifiques pour chaque programme se retrouvent aussi dans le catalogue. Enfin, le guide des étudiants est aussi une source pertinente d’information.

Inscription aux cours

L’inscription aux cours s’effectue une semaine avant le début du semestre via Campus. Afin de vous connectez, vous devez fournir votre nom d’utilisateur ainsi que votre mot de passe, tous deux fournis lors de votre inscription à l’IHEID. Ce code vous donne accès à l’inscription aux cours, mais aussi aux ordinateurs de la bibliothèque, aux imprimantes et au WiFi de l’IHEID. Pour le moment, l’inscription aux cours se fait selon la logique « premier arrivé, premier servi » et peut être compétitive puisque l’administration essaie de limiter le nombre d’étudiants par classe relativement peu élevé (15-25 personnes). Chaque étudiant peut s’inscrire à 7 cours, mais la charge typique de cours est de 5 par semestre. L’inscription est finale deux semaines après de début des cours et seulement les premières personnes inscrites respectant le quota pourront assister au cours. Par exemple, si vous êtes 26e sur la liste d’une classe de 25, vous serez désinscrit au cours. Veuillez noter que Campus fournit également l’accès aux relevés de résultats à la fin du semestre, mais seulement les notes finales et non pas le détail des résultats.

Lectures obligatoires

La quantité de lecture à faire varie en fonction des cours et est décidée par le professeur et le département. La plupart du temps, un professeur vous demandera d’acheter un polycopié qui contiendra l’ensemble des textes à lire, mais parfois vous devrez imprimer vous-même les textes hebdomadaires ou alors vous procurer un livre spécifique. En général, le prix pour l’ensemble des achats relativement aux lectures se situe à environ 300 CHF, mais le total peut être sensiblement moins élevé dépendamment des cours suivis.

  • Polycopiés

    • La plupart du temps, vous devrez acheter les polycopiés obligatoires à l’Imprimerie Minute, située en face de l’Institut (Voie-Creuse).
    • Afin d’obtenir une copie des polycopiés, vous pouvez effectuer une commande en ligne sur le site d’Imprimerie Minute. Assurez-vous d’avoir accès à une imprimante fonctionnelle lorsque vous faites votre commande puisque vous devez imprimer le reçu et le présenter au comptoir. Généralement, vous devez attendre une semaine pour que votre commande soit imprimée. Notez bien que vous devez payer en argent comptant.
  • Pages web des cours

    • Les pages web des cours sont sur le site Internet des départements. Dépendamment des cours et des professeurs, le matériel didactique y sera accessible.
    • Étant donné que l’impression à l’école et les polycopiés coutent le même prix (0,10 CHF par page), il est conseillé de commander simplement les polycopiés en début de semestre. Il faut savoir que les professeurs ne publient pas tous les lectures sur la page web du cours et qu’imprimer les lectures toutes les semaines peut devenir un véritable casse-tête qui prend de votre précieux temps. Cela étant dit, certains étudiants préfèrent lire les documents sur leur écran d’ordinateur et utiliser leur imprimante personnelle pour les lectures les plus importantes.
  • Livres

    • À l’occasion, certains professeurs vous demanderont d’acheter des livres. Vous pouvez les commander avec qui offre des prix raisonnables et la livraison gratuite en Suisse. Astuce : le site est allemand, mais vous pouvez effectuer votre recherche sur le site en français ou en anglais pour finalement commander sur le site allemand. Sinon, vous pouvez essayer de trouver dans les librairies genevoises, notamment Payrot et Off the Shelf English Bookstore. Il est également possible d’acheter des livres usagés des anciens étudiants.

Modalités d’évaluation

Pour tous les cours, l’évaluation sera effectuée sur la base de critères définis et communiqués au début du semestre. Les modalités peuvent être variées, dépendamment des unités académiques et des préférences des professeurs.

  • Dans certains départements (spécialement en droit et en développement), l’enseignement est davantage de style « européen continental », c’est-à-dire que les professeurs donnent des cours magistraux avec un nombre limité d’interventions des étudiants et qu’un seul examen ou une recherche est à faire à la fin du semestre.
  • Dans les autres départements (surtout en science politique, en histoire et en économie), les cours sont davantage calqués sur le style anglo-saxon : des séminaires interactifs pendant lesquels les étudiants contribuent aux discussions et qui sont évalués de manière continuelle pour leur participation en classe, de courts essais, des recherches, des présentations orales et des examens maison (take home exams).

Le système de notation

L’Institut utilise le système de notation suisse à 6 points, 6 étant une note parfaite et 1 la note la plus basse, avec des intervalles de 0,25 points. La seule règle relativement aux résultats est que vous devez obtenir un 4 pour réussir le cours. Dans plusieurs cas où un étudiant obtient 3,75, l’école offrira l’opportunité de réussir sont cours en faisant du rattrapage, c’est-à-dire un devoir additionnel qui augmentera son résultat final. Il faut savoir que les professeurs utilisent différentes façons de noter les étudiants qui ne sont pas uniformes. Les moyennes entre 5,5 et 6 sont très rares et une moyenne de 6 est virtuellement impossible à obtenir. En règle générale, un résultat supérieur à 5 est très bien.

Les dissertations

Conformément à la politique de bilinguisme de l’Institut, les étudiants, les membres de la faculté et les employés de l’administration sont libres de s’exprimer oralement ou à l’écrit en français ou en anglais. La plupart des examens et des dissertations doivent être remis par voie électronique, mais les professeurs peuvent également vous demander de les remettre aussi en format papier. Généralement, afin de prévenir les problèmes, il est préférable de soumettre vos documents en format .doc ou .pdf. La plupart des professeurs n’ont pas de préférence en ce qui a trait à la manière de citer les auteurs tant que votre méthodologie est uniforme et constante. S’ils ont des exigences, ils vous le feront savoir.

La thèse de master

L’Institut ne s’attend pas à ce que vous ayez une idée précise de votre sujet de thèse lors de votre admission. Profitez de votre première année pour suivre des cours qui vous plaisent avec des professeurs qui pourraient être intéressés à travailler avec vous sur votre thèse. L’été entre votre première et votre deuxième année est le bon moment pour chercher un sujet ainsi qu’un directeur de thèse. Vers le début du mois de septembre, vous devez soumettre officiellement un titre provisoire approuvé par votre superviseur. Vous pouvez discuter avec les étudiants qui terminent la rédaction de leur thèse pour avoir leur avis ou des conseils. Une des forces de l’Institut réside justement dans la richesse et la diversité des profiles des étudiants et des membres des facultés, il est donc dans votre intérêt de chercher une personne qui est dans la meilleure position pour vous venir en aide dans vos recherches. Les domaines de recherche des professeurs doivent être pris en considération, mais vous devez trouver une personne en qui vous avez confiance et avec qui vous êtes à l’aise pour travailler. Un court plan de travail de votre thèse (quelques pages, dépendamment de votre unité et de votre superviseur) doit être soumis avant le début du second semestre d’automne et la version finale de votre thèse doit être remise à la mi-juillet. Vous serez informé(e)s des détails et des échéances en temps et lieu.

Conseil de GISA

L’Institut a tellement à offrir; des cours intéressants, d’excellents professeurs et un environnement favorable pour créer des réseaux professionnels – il ne tient qu’à vous d’en profiter. Sachez exactement ce que vous cherchez en termes d’expérience et explorez vos options. Voulez-vous poursuivre dans le milieu académique ou trouver un emploi à Genève? Tentez d’en apprendre davantage sur des domaines particuliers et même des personnes avec qui vous aimeriez travailler. Assurez-vous de choisir vos cours, vos professeurs et de fournir les efforts en conséquence. Votre défi peut être d’obtenir les meilleurs résultats possible tout en ayant un emploi à temps partiel. Rien n’est impossible, mais le seul diplôme de l’IHEID a une valeur certaine. Notre conseil est de profiter du premier semestre pour apprendre comment l’école fonctionne, voir à quoi vous pouvez vous attendre, pour ensuite vous ajuster en fonction de vos attentes et de vos besoins.